A propos de cet endroit

La Via Dolorosa suit le chemin que Jésus a parcouru dans les rues de Jérusalem, du lieu de son procès au lieu de sa crucifixion. Jésus fut amené devant Ponce Pilate pour être jugé et fut condamné près de l’endroit où se trouve aujourd'hui la Porte des Lions. Après avoir été jugé, Jésus porta la lourde croix à travers les rues bondées jusqu’au lieu où il fut crucifié. Les crucifixions se faisaient en dehors des murs de la ville alors qu'aujourd'hui Golgotha, le site de la crucifixion de Jésus se situe dans la vieille ville, dans l'église du Saint-Sépulcre.


Le Chemin de Croix

Le long du parcours, Jésus s’arrêta à 14 endroits qui sont rappelés aujourd’hui comme étant les stations du chemin de croix. La plupart des stations sont enregistrées dans le Nouveau Testament et d'autres ont été ajoutées au fil des ans. Chaque station est marquée le long de la Via Dolorosa par une plaque ou une marque sur les murs de pierre qui bordent le parcours. Plusieurs des stations ont des petites chapelles à proximité commémorant les événements bibliques.

Dans les premières années du christianisme, après la légalisation du christianisme au IVème siècle, il était devenu habituel pour les pèlerins de revenir sur la route de Jésus sur le chemin de la douleur. La route a été modifiée plusieurs fois au fil des ans. Les «quatorze stations de la Croix» actuelles ont été établies peu après la période des Croisades (XIIIe siècle) et sont toutes situées dans l'enceinte de la vieille ville de Jérusalem. Au XVIème siècle, la route prit son nom, Via Dolorosa (Voie du chagrin en latin) et aujourd'hui, la Via Dolorosa ou Chemin de Croix se trouve sur la route suivie par les pèlerins byzantins. La signification de la Via Dolorosa et la proximité du lieu où les événements eurent lieu font de ce lieu de pèlerinage une destination émouvante pour les chrétiens.


Marcher sur la Via Dolorosa

Aujourd'hui, la Via Dolorosa longe les rues animées des marchés de la vieille ville, flanquées d'anciens murs de pierre. Les pèlerins chrétiens suivent le Chemin de Croix en priant sur chacune des stations et les guides accompagnent les groupes le long de cet itinéraire sacré. Certains groupes religieux marchent sur la Via Dolorosa en passant une lourde croix de bois de l'un à l'autre. Le Chemin des Douleurs se termine au Saint-Sépulcre, une église massive et ornée du IVème siècle qui englobe les cinq dernières stations de croix. Chaque vendredi à 15 heures, les conservateurs franciscains des lieux saints animent une procession le long de la Via Dolorosa jusqu'à l'église du Saint-Sépulcre. Le plus grand événement sur la Via Dolorosa a lieu pendant la Semaine Sainte, lorsque des milliers de pèlerins suivent la Via Dolorosa.

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