A propos de cet endroit

La porte de Sion est l'une des portes d'entrée dans l'enceinte de la vieille ville de Jérusalem; Les murs ont été construits en 1540 sous le dirigeant turc, le Sultan Suleiman le Magnifique et entourent la vieille ville sur 1 km2. Il y a huit portes d'entrée (la porte d’Or reste fermée). La porte de Sion se trouve au sud-ouest de la vieille ville et permet l’accès direct au mont en traversant le quartier juif et arménien de la vieille ville.


La porte de Sion est en forme de «L» - vous entrez par la porte, tournez  à 90° sous l’arcade en pierre et sortez de l’arcade. Cette forme a été choisie pour augmenter la sécurité. La porte a un deuxième étage équipé d'installations défensives comprenant un balcon au-dessus de l'entrée où de l'huile bouillante pouvait être versée sur l’éventuel ennemi. Adjacente à l'entrée se trouve une petite fenêtre dans le mur de pierre avec une meurtrière où les gardes pouvaient viser en toute sécurité leurs attaquants.


D'où vient le nom de la porte de Sion?

La porte de Sion doit son nom au mont Sion situé directement à l'extérieur des remparts adjacents à la porte. En arabe, la porte s'appelle Bab el NebiDaud ou «porte du prophète David». C'est probablement parce que le roi David est enterré sur le mont Sion. La porte s'appelle également «Bab Hart el Yahud» ou porte des Juifs, peut-être parce qu'elle mène au quartier juif.


La Porte des Blessés

La porte est aussi appelée la porte des blessés car elle porte les «cicatrices» des impacts de balle de la guerre d'Indépendance israélienne de 1948. À l’époque, les forces arabes assiégeaient le quartier juif de la vieille ville. Les forces juives attaquèrent les troupes jordaniennes gardant la porte de Sion et lors de l'échange de tirs, des centaines de balles laissèrent des marques dans le mur de pierre autour de la porte. Bien que les combattants juifs aient réussi à s'emparer du quartier juif,  ils furent obligés de battre en retraite, laissant la Jordanie occuper la vieille ville de 1948 à 1967 date à laquelle Israël reprit la ville. Pendant toute la durée de la domination jordanienne, la porte de Sion resta fermée.

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