A propos de cet endroit

Le site de l’ascension du Christ au ciel quarante jours après sa résurrection se trouve sur le Mont des Oliviers, dans la vieille ville de Jérusalem, au-delà de la vallée du Kidron et comporte une chapelle historique. Luc 24:51 nous dit que Jésus est monté au ciel quarante jours après sa résurrection.

La Chapelle de l’Ascension

À la fin du IVe siècle, Hélène, la mère de l’empereur Constantin, définit le site comme celui de l’Ascension. Elle fut chargée de marquer de nombreux sites bibliques en Terre sainte. Une église byzantine y fut construite en forme circulaire avec des doubles rangées de colonnes et un toit ouvert. Celle-ci survécut jusqu’au VIIème siècle où elle fut détruite par les Perses, elle fut ensuite reconstruite et finalement détruite par les conquérants arabes au Xème siècle.

Les Croisés reconstruisirent l'église au XIIème siècle en se basant sur la structure byzantine antérieure. Elle était également dotée de deux cercles concentriques de colonnes construites sur la base circulaire subsistant de l'église byzantine. En 1187, Jérusalem changea de mains et Saladin transforma la chapelle en mosquée en y ajoutant un dôme en pierre et un mihrab. Les Ottomans autorisèrent ensuite les Chrétiens à  continuer d’y prier et la mosquée fut déplacée dans un bâtiment construit à côté de la chapelle en 1620. En 1835, la structure des Croisés fut dotée d'un nouveau toit et des murs fermés furent construits entre les colonnes. La chapelle se trouve dans une cour fermée. De légères modifications furent apportées à la structure depuis l’époque des Croisés.

Non loin de la chapelle de l'Ascension se trouve l'église orthodoxe russe de l'Ascension dans le quartier de At-Tur, site de l'Ascension selon la tradition orthodoxe russe.

Pierre de l’Ascension

La chapelle comporte une dalle de pierre  avec l’empreinte d’un pied droit. Il s’agirait de l’empreinte que Jésus y laissa avant de monter au ciel. La pierre comportant l’empreinte du pied gauche fut  déplacée vers la mosquée Al-Aqsa sur le mont du Temple.

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