A propos de cet endroit

Il s’agit de l'une des huit portes situées dans l'enceinte fortifiée de la vieille ville de Jérusalem, en Israël. La porte est située du côté nord-est des remparts et mène à la Via Dolorosa. La route située à l'intérieur des murs s'appelle la route de la porte des Lions et se dirige vers l'ouest. Elle passe du côté nord du mont du Temple et devient la Via Dolorosa . La porte fait face à la vieille ville en direction du mont des Oliviers et de la vallée de Kidron. En dehors des murs de la ville, la route qui traverse la porte est la route Jérusalem-Jéricho qui traverse la vallée du Kidron et au-delà.

La porte est appelée porte des Lions en raison des sculptures de pierre décoratives représentant des lions à l’extérieur de la porte. La légende raconte que le constructeur a eu un rêve qui a inspiré le motif du lion. En hébreu, la porte s’appelle Sha’arHaArayot. La porte mène à l'église Sainte-Anne et peut donc être appelée porte Santa Anna. L’autre nom arabe de la porte est BabSitna-Mariam ou Porte Sainte-Marie, l’église Sainte-Anne voisine étant connue comme la maison de la Vierge Marie. Sainte Anne était la mère de la Vierge Marie. Un autre nom pour la porte des Lions est la porte Yehoshafat, un nom chrétien qui fait référence à la vallée voisine. La porte est aussi appelée la porte Saint-Étienne après le premier martyr chrétien qui aurait été lapidé devant cette porte en guise de punition pour blasphème.

La porte des Lions aurait été construite en 1538/9, alors que Jérusalem était sous domination ottomane. Plus récemment, les forces israéliennes ont vaincu les troupes jordaniennes lors de la guerre des six jours et les Israéliens sont entrés dans la vieille ville par la porte des Lions. Sur le mur extérieur entourant l'entrée du portail, il y a plusieurs caractéristiques intéressantes. De part et d'autre de la porte, une paire de lions sont sculptés dans la pierre. Bien que le lion soit un symbole de Jérusalem, il s’agit en réalité des léopards qui ont été ajoutés à la structure par les Ottomans musulmans. Les lions ont été ajoutés en hommage à Mameluk Sultan Baibars, surnommé également «le lion d'Égypte et de la Syrie». Ce dirigeant ottoman a réussi à vaincre les Croisés et les Mongols. Vous pouvez voir une inscription en arabe sur le mur intérieur au-dessus de la porte. L'inscription commémore la construction des murs de la ville par le sultan Suleiman le Magnifique. Cette inscription a joué un rôle déterminant dans la datation de la porte des Lions car elle indique que la date de construction a eu lieu en 1538/9. Au-dessous de l'inscription se trouve un dessin sculpté de l'étoile de David et, de part et d'autre de l'inscription, des sculptures circulaires plus décoratives.

 

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