A propos de cet endroit

Les bassins de Bethesda sont mentionnés dans la Bible comme un lieu où les gens venaient se laver dans les eaux curatives et le lieu où Jésus a guéri un homme paralysé. Aujourd'hui, les piscines creusées se trouvent dans le quartier musulman de la vieille ville de Jérusalem, à environ 50 mètres à l'intérieur de la porte des Lions (connue à l'époque biblique sous le nom de porte des Moutons, car des moutons auraient été amenés dans la ville par cette porte pour être sacrifiés au temple).  Les piscines se trouvent dans un complexe. L’église Sainte-Anne fut le domicile des parents de Marie, Joachim et Anne.


La piscine fut creusée à la fin du XIXme siècle, mais les travaux sur le site se poursuivent depuis plus de 100 ans. Les fouilles du site ont révélé que la piscine était divisée par un mur ou un barrage créant deux bassins séparés. Un escalier qui descend dans l’un des bassins de la piscine indique qu’il aurait pu s'agir d’un bain rituel juif (mikvé). Le deuxième bassin aurait été utilisé pour collecter et retenir les eaux de pluie afin de maintenir l’alimentation permanente du mikvé  en eau douce. Dans la Bible, la piscine est décrite comme ayant cinq portiques, ce qui suggère une piscine à cinq côtés.


Les bassins de Bethesda dans la Bible

La Bible nous dit comment la piscine de Bethesda fut visitée pour ses pouvoirs de guérison. La première personne à entrer dans l'eau a été guérie de sa maladie. Dans Jean, nous apprenons qu'un paralytique s’introduisit dans la piscine durant les 38 dernières années sans jamais avoir eu la chance d'être le premier dans l'eau. Jésus visita la piscine et a dit à l'homme de «prendre son lit et de marcher».


Histoire des bassins de Bethesda

Pendant la vie de Jésus, la piscine aurait été un bain rituel juif (mikvé). À l'époque romaine, des bains médicinaux furent construits sur le site de la piscine, ce qui donne à penser que les eaux auraient des pouvoirs curatifs, comme indiqué dans la Bible. Au cours des siècles suivants, les Byzantins et les Croisés construisirent des églises et une chapelle sur le site et l’on peut encore voir les vestiges de ces structures.

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