A propos de cet endroit

Notre Dame de Sion (également appelée couvent des sœurs de Sion de l'Ecce Homo) se trouve dans la vieille ville de Jérusalem, à l'extrémité est de la Via Dolorosa. Les Croisés identifièrent le site comme étant le début de la Via Dolorosa, le chemin emprunté par Jésus depuis son jugement par Pilate jusqu'à sa crucifixion au Calvaire. C'est là que Jésus fut condamné à mort. Dans Jean 19: 5, l'endroit est décrit comme le lieu où Jésus reçut sa couronne d'épines et sa robe pourpre, comme Pilate l’annonça à la couronne: "Voici l'homme." Aujourd’hui le site est flanqué de maisons de pierre à peu près comme cela aurait été le cas lorsque Jésus suivit son chemin de souffrances.

Notre-Dame de Sion a été construite en 1857 sur d'anciennes ruines romaines. Les ruines romaines préservées comprennent une ancienne citerne (la piscine de Struthion) construite au IIème siècle avant JC pour fournir de l'eau au mont du Temple. Sous Hérode le Grand (30 av. J.-C.), la citerne fut partiellement détruite et incorporée dans un fossé autour de la forteresse Antonia voisine. Cent ans plus tard, Hadrien fit recouvrir le réservoir d'eau d'un plafond voûté et le restaura dans sa fonction d'origine. Une partie de la citerne reste sous la cathédrale Notre-Dame de Sion.

Sur le même site se trouvent des dalles connues sous le nom de Lithostratos (grec pour pavement) où le «Jeu des rois» romain a été gravé dans le pavage. Les soldats romains jouaient au jeu avec des dés et utilisaient le pavé comme jeu de société pour monter la garde. Au-dessus de la voie se trouve l’élégante arche d’Ecce Homo, qui remonte à la domination d’Hadrien (c.135 après JC). La voûte commence au-dessus de la Via Dolorosa et continue dans le complexe du couvent.

Le complexe Notre Dame de Sion comprend une maison de pèlerins pour les chrétiens en visite; une bibliothèque; la basilique et le couvent. Les visiteurs pourront découvrir l'église et les ruines antiques romaines du complexe Notre Dame de Sion.

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