Über diesen Ort

Qumran liegt etwa 16 km südlich von Jericho auf einem trockenen Plateau nur 1,5 km vom nordwestlichen Ufer des Toten Meeres in der judäischen Wüste entfernt. Die Stätte wurde ausgegraben, und die Untersuchungen zeigen, dass in Qumran Mitglieder der Glaubensgemeinschaft der Essäer im 2. Jahrhundert vor Christus lebten. Heute ist die archäologische Stätte im Qumran-Nationalpark geschützt. Neben den archäologischen Funden in Qumran ist es zugleich die nächstgelegene Siedlung zu dem Ort, an dem die Schriftrollen von Qumran gefunden wurden.


Die archäologische Stätte von Qumran 

Die Ausgrabungen von Qumran lieferten wertvolle Einblicke in das Leben der Essäer. Sie waren eine vom Judentum abgespaltene Gruppe, welche  im 2.-1. Jahrhundert v. Chr. ihre Blütezeit erlebte. Die Essäer lebten isoliert und verzichteten auf jede sinnliche Lust, um sich ganz ihrer Spiritualität hinzugeben. Dies machte Qumran zum perfekten Zuhause für die Gruppe. Hier waren sie völlig isoliert vom Rest der Gesellschaft und konnten sich dem Religionsstudium widmen. 

Bei den Ausgrabungen in Qumran wurde ein Skriptorium freigelegt, ein Raum, welcher der Bearbeitung religiöser Texte gewidmet war. Der Raum enthielt Elemente, die vermutlich Schreibtische mit Töpfer-Tintenfässern und Töpferlampen waren, sodass die Schreiber sogar nachts arbeiten konnten. Die im Skriptorium gefundenen Töpferscherben waren von der gleichen Art wie die Töpferscherben, die bei den Schriftrollen von Qumran gefunden wurden. Dies ließ Experten vermuten, dass die Essäer die Schreiber der Schriftrollen von Qumran waren und dass sich die Schriftrollen in ihrer Bibliothek befanden.

Andere ausgehobene Gebäude schließen ein langes Esszimmer ein, in dem Mitglieder der Gruppe ihre gemeinsamen Mahlzeiten einnahmen. Im angrenzenden Raum wurden 1000 alte Serviergefäße gefunden, darunter Teller, Tassen, und Schalen. Die ausgegrabene Siedlung hat zahlreiche Mikvot (Ritualbäder), in denen die Mitglieder der Gruppe Reinigungsrituale durchführten. Große Risse in den Gebäuden wurden wahrscheinlich durch ein Erdbeben im Jahr 31 v. Chr. verursacht. Bei der archäologischen Ausgrabung wurde auch ein ausgedehnter Friedhof entdeckt, auf dem 1200 Gräber gefunden wurden. 

Die Essäer überlebten das raue Wüstenklima dank einer Wasserversorgung aus dem Qumran-Strom und dem Eynot-Strom. Sie leiteten das Flusswasser in Stauseen und nutzten es sogar zur Bewässerung von Land, wo sie Datteln und Tiere züchteten. Besucher des Qumran-Nationalparks können eine Ausstellung mit archäologischen Funden und eine Ausstellung zur Geschichte von Qumran besuchen. Es gibt einen kurzen Einführungsfilm, ein Museum und einen Besuch der Ausgrabungsstätte. Besucher des Parks folgen dem alten Aquädukt, das den Essäern Wasser lieferte. Der Weg führt die Besucher am ausgegrabenen Speisesaal, dem Skriptorium, der Küche, dem Konferenzraum, den Ritualbädern, dem Wachturm, den Ställen und der Töpferwerkstatt vorbei. Von einer Aussichtsplattform aus haben Sie einen Blick auf den Qumran-Strom und mehrere Höhlen, in denen die Schriftrollen vom Toten Meer entdeckt wurden. 


Die Schriftrollen von Qumran

In den Jahren 1946/1947 und 1956 wurden in elf Höhlen in der Nähe von Qumran 981 antike Manuskripte in Tonkrügen entdeckt. Die Schriftrollen stammen aus dem 3.-1. Jahrhundert v. Chr. und sind die ältesten hebräischen Texte, die im Heiligen Land gefunden wurden. Die meisten Schriftrollen sind auf Hebräisch geschrieben, andere auf Aramäisch und Griechisch. Die Texte sind auf Papyrus und auf Kupfer geschrieben. In den Texten ist außer Esther jedes Buch des Alten Testaments vorhanden. Es wurden keine neutestamentlichen Texte gefunden. Die Schriftrollen vom Toten Meer lieferten wertvolle Informationen über die frühbiblische Zeit. Ihre Bedeutung ist historisch, sprachlich und religiös. Bis heute sind die Schriftrollen erhalten geblieben und im Schrein des Buches auf dem Gelände des Israel-Museums in Jerusalem ausgestellt.

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