Acerca de este lugar

La Gruta de la Leche (Magharet Sitti Mariam o Gruta de Lady Mary) es un hito Cristiano en Belén, no lejos de la Iglesia de la Natividad. Se cree que la gruta es donde se escondieron María, José y el niño Jesús después de la natividad y donde María cuidó al bebé Jesús. El sitio fue venerado por primera vez en el siglo IV y en el siglo VII, y los muros de piedra de la gruta fueron enviados a iglesias en Europa. En 1375 la Gruta de la Leche fue reconocida por el Papa Gregorio XI. En 1872 se construyó una iglesia Franciscana alrededor de la gruta y en 2007 se construyó una capilla moderna a lo largo del sitio, conectada por un túnel.


La Gruta de la Leche en la Biblia

La Biblia no se refiere específicamente a la Gruta de la Leche, por lo que la fe en su papel en la vida de Jesús es una tradición más que un evento Bíblico. Los Reyes Magos (Tres Reyes Magos) visitaron a Herodes en ruta a la natividad y así el rey supo del inminente nacimiento de Jesús. Temía su posición si a Jesús se le permitía convertirse en hombre. Así que Herodes ordenó la muerte a todos los niños nacidos en Belén que tenían dos años o menos. En Mateo 2: 13-14 leemos cómo un ángel se acercó a José y le advirtió que se llevara al niño recién nacido y a María y que huyera a Egipto. El ángel le dijo a José que se quedara en Egipto hasta que le dijeran que regresara ya que Herodes iba a buscar al nuevo niño para matarlo. Entonces José tomó a su familia y huyó a Egipto, donde permaneció hasta la muerte de Herodes. La tradición sostiene que en la ruta a Egipto, la Sagrada Familia se escondió brevemente en la gruta antes de escapar. Mientras se refugiaba en la gruta, María cuidaba al niño Jesús, y mientras lo hacía, una gota de su leche cayó al suelo y se tornó blanca la superficie de la gruta.


La Capilla de la Gruta de la Leche

La capilla abarca la gruta que data de 1872, pero aún se pueden ver fragmentos de los mosaicos, motivos geométricos y cruces de la estructura del siglo IV. La gruta en sí tiene una forma irregular y está tallada en la suave roca blanca. Junto a la Gruta de la Leche se encuentra el convento de las Hermanas de las Adoratrices Perpetuas del Santísimo Sacramento y un túnel que conecta la gruta con la Capilla del Santísimo Sacramento.


La Tradición de la Gruta de la Leche

Las mujeres Cristianas y Musulmanas que quieren concebir visitan la capilla para orar por la intercesión de María para bendecirlas con fertilidad. Los creyentes a veces raspan parte de la piedra blanca de la gruta. Las madres que desean aumentar la producción de leche a menudo mezclan los restos blancos con agua para beber, mientras que las mujeres que desean concebir colocan los fragmentos de roca blanca debajo de su almohada por la noche. Hoy en día se venden pequeños paquetes de piedra blanca en polvo en el sitio. En exhibición hay cartas de madres de todo el mundo que han usado el polvo blanco sagrado y han quedado embarazadas con éxito.

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