A propos de cet endroit

La forteresse de Nimrod est un site historique situé au pied du Mont Hermon, dans le nord d'Israël. Le château-forteresse est perché sur une crête de 800 m d’altitude entourée de falaises abruptes et constitue le plus grand château médiéval encore existant en Israël. La forteresse de Nimrod est également appelée le château de Nimrod et Qal'at al-Subeiba en arabe, qui signifie littéralement «château de la grande falaise». Construite à l'origine en 1229 pour protéger la voie d'accès à Damas, la forteresse de Nimrod est aujourd'hui un parc national israélien protégé.


Histoire de la forteresse de Nimrod

La forteresse remonte au règne d'Al-Aziz Othman, qui prit le contrôle de la région de 1218 à 1232. Une inscription sur les murs de la forteresse confirme le nom du souverain au moment de sa construction. Elle fut construite à la hâte en seulement trois ans pour se protéger de l'arrivée de l'armée allemande du Kaiser Friedrich II en 1227. La structure était stratégiquement placée sur une crête surélevée surplombant une route menant de la vallée de Hula à Damas. En 1253, Louis IX de France mena les Croisés dans une attaque sur la forteresse de Nimrod mais échoua. Plus tard, lorsque la région fut sous domination mamelouke, le château de Nimrod fut rénové et agrandi. Baybars  confia à Bilich le contrôle de la région et il poursuivit les travaux sur l'ajout de tours au château de Nimrod. L'état de la forteresse déclina après l'expulsion des Croisés en 1291. Sous les Ottomans, le château de Nimrod était utilisé comme une prison. Au XVIe siècle, il fut abandonné et utilisé uniquement par des bergers. Le château subit des dommages à la suite d'un tremblement de terre survenu dans la région en 1759 et, encore une fois, la structure fut négligée jusqu'aux années 1920, lorsque l'armée française s'en servit. Les Français ouvrirent le mur ouest de la forteresse, créant une entrée qui est restée jusqu'à aujourd'hui. Au cours de la guerre des 6 jours en 1967, les Syriens utilisèrent la forteresse comme point d'observation de l'artillerie et la structure fut endommagée. Dans l’Histoire plus récente, la forteresse de Nimrod a été restaurée et est protégée en tant que parc national.


La forteresse de Nimrod aujourd'hui

Aujourd'hui, la forteresse de Nimrod est un parc national où les visiteurs peuvent admirer la vue sur la Galilée et la vallée de Hula depuis la tour ouest. Aussi,  le donjon où se trouve la partie la plus élevée du château offre une vue sur le mont Hermon et le Golan. La tour nord est un point de vue faisant face à la frontière israélo-libanaise. Les points d’intérêt que à découvrir sont : l’inscription de Baibars, près de la porte occidentale, datant de 1275; la tour sud-ouest de 4 étages; la citerne d'eau; la "belle tour" à sept côtés; le donjon; le fossé; la tour nord; la porte ouest et le passage secret descendant un escalier de 27 mètres. Outre la beauté et l'histoire de la forteresse de Nimrod, la région qui l'entoure regorge de précieux bosquets de chênes naturels, d'une flore et d'une faune uniques, et l’on pourra voir de rares salamandres vivant dans les citernes d'eau du château.

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