A propos de cet endroit

La réserve naturelle de Banias est située dans l'est du Haut-Golan là où la vallée de Hula rejoint le Golan au pied du mont Hermon. Banias abrite une végétation et des forêts, luxuriantes,  ainsi que des points d’eaux en abondance, avec des ruisseaux, des cascades, des ruines antiques et des rivières traversant le paysage. Les Chutes de Banias sont les plus hautes du pays et sont alimentées par les sources de Banias. Celle-ci débute au pied du Mont Hermon, elle coule sur  3,5 km dans un canyon jusqu’à la cascade, pour arriver dans la rivière Dan et dans le Jourdain.

Site historique de Banias

Durant de nombreux siècles, Banias fut une terre sacrée où l’on vénérait l’ancien dieu Ba'al. À l'époque hellénistique, une grotte fut dédiée au dieu grec Pan. Le mot "Banias" est une déformation du mot grec "Panias" de Pan. Vers le IIIème siècle avant JC Banias était le site du culte de  Paneas ; sur l’autel de Banias, il y eut des sacrifices en offrande. Sur les ruines antiques de Banias, vous pourrez apercevoir des niches creusées dans le rocher ainsi que la grotte de Pan. Lorsque Hérode le Grand annexa le territoire en 20 av. J.-C., il y construisit un temple de marbre blanc, les vestiges de son temple ont également survécu.

Quelques années plus tard, en l'an 3 après JC, le fils d'Hérode, Philippe, construisit une ville appelée Caesaria Paneas. Dans les évangiles de Marc et de Matthieu, cette ville est appelée Caesaria Philippi. Elle est également mentionnée dans les écrits juifs du Talmud et de la Michna. De nombreuses années plus tard, au XIIe siècle, les Croisés érigèrent sur le site une forteresse appelée Qa'l'at al-Subayba et ils se battirent pour conserver la ville de Banias qui fut cédée aux musulmans et devint un petit village.

Dans l’histoire plus moderne, Banias est devenu un endroit important non seulement en raison de sa proximité de la frontière syrienne, mais aussi en tant que source d’eau précieuse alimentant le Jourdain. La Société des Nations plaça Banias sous le mandat français de  Syrie en 1922. Syrie qui gagna  son indépendance en 1946 et contrôla Banias jusqu’en 1967,  l’utilisant comme base pour attaquer le Kibboutz Dan voisin.

Randonnée dans la réserve naturelle de Banias

Une randonnée suit le ruisseau depuis la chute de  Banias jusqu’à sa source. Le chemin passe par les antiques vestiges archéologiques; la magnifique cascade; une piscine d’eau de source appelée la Piscine des Officiers où les officiers syriens se seraient baignés; un ancien pont romain et un vieux moulin à farine. La randonnée est adaptée à toute condition physique, mais  il y aura des  marches à grimper le long du chemin. Vous pouvez également visiter la réserve naturelle de Banias sans suivre le parcours complet de 2 heures. Comme la rivière coule toute l’année, vous êtes assurés de profiter toute l’année d’une vue spectaculaire. 

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