La tombe de Rabbi Meir Baal HaNes

A propos de cet endroit

La tombe de Rabbi Meir Baal HaNes (fabricant de miracles) est située au-dessus de Hamat Tibériade, au bord de la mer de Galilée, dans la ville de Tibériade, à côté des sites funéraires de deux de ses étudiants. Le lieu de sépulture du rabbin est une étape populaire pour ceux qui visitent les tombes de Juifs Justes (Kvra Tsadikkim). Comme le rabbin est associé à des miracles, les croyants visitent le site pour demander leur propre miracle. Quand ils prient sur le site de la tombe, ce n’est pas le Rabbi qu’ils prient mais D.ieu via son esprit, dans l’espoir que les prières aient plus de poids.


Pourquoi le rabbin Meir Baal HaNes était-il un fabricant de miracles?

Rabi Meir (porteur de lumière) est admiré pour sa sagesse et sa contribution à la Mishnah, le livre des traditions orales juives ou Torah orale. Il vécut au II siècle pendant la période michhnique et faisait partie de la quatrième génération de Sages Tannaïm ou Rabbiniques. À cette époque, le fils du Rabbi Siméon ben Gamiel, Rabbi Judah le Prince (environ 135-219 après JC), rassembla les enseignements des grands sages et créa les six volumes de la Michna (139-163 après JC).

Le nom du rabbin Meir est fréquemment mentionné dans la Michna et son épouse Bruriah est l’une des rares femmes mentionnées dans la Guémara (livre de commentaires bibliques). Le Talmud babylonien (livre de la loi juive) déclare en fait que toutes les Michna anonymes sont attribuées au Rabbi Meir parce que sa sagesse était inégalée. Le rabbin était un élève d'Elisha ben Abuyah et a par la suite joué un rôle actif dans la révolte de la Bar Kokhba (132-136 après JC). Après la mort de milliers d’étudiants du Rabbi Akiva, celui-ci chercha cinq nouveaux étudiants, dont l’un d’eux fut Rabbi Meir.

Rabbi Meir est décédé le 14 du mois hébraïque d'Iyar alors qu'il était en exil hors de la Terre Sainte. Ses restes ont été transportés à Tibériade et ensevelis près de son professeur, Rabbi Akiva. Le rabbin demanda que son corps soit enterré debout car la Torah utilise le mot «debout» en référence à la prière. Une autre version de cette légende dit que le rabbin voulait être enterré debout afin que, lorsque le Messie viendrait à arriver, il puisse sortir directement pour le saluer. Avant son décès, le rabbin déclara que son héritage pour les générations à venir serait qu’il intercéderait au Ciel pour le compte de toute personne qui serait disposée à rendre charité aux pauvres d’Israël en sa mémoire.


La légende du maître des Miracles

Un récit dans le Talmud juif décrit comment la belle-soeur du rabbin fut arrêtée par les Romains et placée dans un bordel à titre de punition. Le rabbin s’approcha de la maison close déguisé et offrit au garde un pot-de-vin pour libérer sa belle-sœur. Le rabbin dit au garde de garder la moitié et d'utiliser le reste pour corrompre les autres fonctionnaires. Le garde répondit qu’il craignait de finir exécuté, mais Rabbi Meir lui demanda de crier «Dieu de Meir - réponds-moi» et il serait sauvé. Pour prouver que la prière le sauverait, Rabbi Meir montra au gardien comment une meute de chiens mangeurs d’hommes ne le toucherait pas s’il invoquait cette prière unique. Le garde fit ce que Rabbi Meir avait demandé et relâcha la belle-soeur du rabbin. Une fois que le garde utilisa tout l'argent des pots-de-vin, il fut finalement arrêté et condamné à la pendaison. Alors qu’on plaçait la corde autour de son cou, le garde cria la prière «D.ieu de Meir - réponds-moi» et la corde se cassa.

De cette histoire découle une prière prononcée par beaucoup de visiteurs de la tombe du Rabbi Meir espérant eux-mêmes un miracle. Lorsqu’on invoque la mémoire du rabbin Meir Baal HaNes et qu’on donne la charité en son nom, il est de tradition de répéter la prière dite à l’origine par le rabbin «D.ieu de Meir - réponds-moi».

L’anniversaire de la mort du rabbin est une journée particulièrement chargée sur la tombe. Des milliers de personnes viennent lui rendre hommage et demandent l’intervention du rabbin Meir en leur nom. Ce jour-là, une veillée spéciale de prières est organisée et les gens allument des centaines de bougies sur sa tombe.

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