A propos de cet endroit

Le mont Carmel fait référence à une chaîne de montagnes côtières située dans le nord d'Israël, longue de 38,6 km et d'environ 8 km de large, qui s'étend de la mer Méditerranée à Jénine, dans le sud-est. La chaîne de montagnes présente une pente progressive au sud-ouest et une crête escarpée au nord-est. Elle occupe une position stratégique entre la mer et la vallée de Jezréel au nord-est, servant de barrière naturelle entre la plaine côtière et la vallée. Dans le monde antique, il y avait trois passages à travers la cette chaîne de montagnes et le Mont Carmel se tenait au-dessus de la Via Maris.


Le Mont Carmel est une réserve de la biosphère classée au patrimoine mondial de l'UNESCO et  il abrite plusieurs points de repère, points d'intérêt et communautés. La section la plus connue du mont se trouve dans la ville côtière de Haïfa. Le nom "Carmel" vient du mot hébreu qui signifie "fraîchement planté". Le mont possède de nombreuses grottes, des roches volcaniques et une riche végétation sur ses pentes, notamment des forêts de pins, d’oliviers, de lauriers et de chênes.


Parc national et réserve naturelle du mont Carmel


La forêt de Carmel se trouve au sud-ouest de la chaîne du Carmel et constitue une partie verdoyante et luxuriante du pays ; elle est dotée d’une forêt épaisse et de nombreux sentiers de randonnée, aires de pique-nique, monuments commémoratifs, ruisseaux, terrains de camping, points d’observation et activités de plein air. La réserve naturelle du parc national du Mont Carmel est l'une des plus grandes du pays et s'étend sur 20 acres. Elle abrite de nombreuses espèces animales et végétales. Dans la réserve, il y a plusieurs communautés et attractions, dont le centre d'accueil druze. En 1989 et en 2010, le parc a subi des incendies de forêt et de nombreuses forêts précieuses ont été détruites. Depuis lors, des efforts intensifs ont été déployés pour replanter les arbres.


Lieux sacrés sur le mont Carmel

Le mont Carmel est le théâtre d'événements religieux depuis des siècles. En raison de son emplacement en hauteur, les anciennes civilisations, y compris les Cananéens, le considéraient comme un bon endroit pour faire des sacrifices. Les livres des Rois parlent d'un autel sur la montagne. Dans le livre d'Amos, le mont Carmel est considéré comme un lieu où il était possible de se cacher de Dieu. D'autres références dans l'Ancien Testament parlent de la beauté et de la végétation sur le mont. Dans la Bible, la montagne est décrite comme un symbole de fertilité et un certain nombre de monuments religieux sont disséminés à travers la chaîne de montagnes.


Prophète Elie et Mt. Carmel

Élie est une figure religieuse des trois religions monothéistes. Dans l'Ancien Testament (Rois I 18: 1-40), nous pouvons lire à propos d'un conflit entre le Dieu des Israélites et un Dieu païen qui eut lieu au sommet du mont. Carmel. Le roi israélite Achab épousa Jézabel, un Phénicien. Elle éloigna le roi du Dieu israélite et fit tuer les prêtres israélites. Élie demanda ensuite au roi de réunir 450 prêtres païens (prêtre de Baal) sur le mont. Carmel. Il appela le prêtre païen à prier Baal pour que le feu allume un sacrifice. Les prêtres implorèrent leur Dieu en vain. Élie prépara ensuite un autel et un sacrifice à son Dieu. Même si le site était plongé dans l'eau, le feu descendit du ciel et alluma le sacrifice. Aujourd'hui, le monastère de Muhraqa se trouve sur le site.


La grotte d’Élie

Depuis le monastère de Stella Maris, un chemin mène à une seconde grotte, la grotte d’Elie. On pense que c'est là qu'Elie est vint méditer avant sa confrontation avec les prêtres païens Baal.


Carmélites

Le monastère Stella Maris est perché sur le bord occidental du mont Carmel surplombant la mer. C'est le siège de l'ordre des Carmélites Catholiques. Les Carmélites ont été fondés au XIIème siècle sur le mont Carmel (d'où son nom) à l'époque des Croisés. Sous le monastère se trouve une petite grotte où vivait le prophète Élie. À l'époque de l'Ancien Testament, il était courant que les gens habitent dans des grottes du massif du Carmel. À l'extérieur du monastère se trouve une statue d'Élie commémorant la victoire de Dieu sur les prophètes de Baal.


Jardins Baha'i

Les Jardins Baha’i sont sans doute le site religieux le plus connu sur le mont Carmel et certainement le plus beau. On peut les apercevoir au centre de Haïfa, plantés sur une bande de 1 km comme un tapis sur la pente du mont Carmel. Il y a 19 terrasses de jardins sur le versant de la montagne. Ils sont conçus pour inspirer et apporter l'harmonie et l'unité. Un chemin passe au milieu des terrasses et les jardins sont ornés de statues, de fontaines, de pelouses et de parterres de fleurs. Tout est maintenu dans un état impeccable par une équipe de 200 jardiniers bénévoles. Sur la terrasse centrale se trouve un petit sanctuaire blanc surmonté d'un dôme de couleur dorée. Auteur de nombreux textes sacrés et créateur de la foi bahaïe, le Bab est enterré dans ce sanctuaire. Les visiteurs peuvent visiter les jardins ou admirer une vue panoramique sur les jardins,  sur Haifa et la baie de Haïfa depuis un point d'observation situé au sommet du balcon.


Communauté musulmane Ahmadiyya

Le mont Carmel est le site de la plus grande mosquée ahmadie du pays, connue sous le nom de mosquée Mahmood à Kababir. La mosquée jouit d’une architecture unique comprenant deux minarets. La communauté ahmadie a été fondée dans l'Inde coloniale britannique à la fin du XIXe siècle. La principale différence entre les musulmans ahmadis et les autres musulmans réside dans leur conviction que le fondateur du mouvement, Mirza Ghulam Ahmad, est le Messie et Mahdi (le Guide).


Communautés du Carmel

ZihronYaakov, une ville historique d'une beauté saisissante, réputée pour son vin, ses galeries d'art et sa rue piétonne pavée de pierres. Zihron fait partie des premières colonies sionistes en Israël établies en 1882 par 300 familles roumaines. Certaines des maisons originales ont survécu, notamment la synagogue OhelYaakov.


Ein Hod

À l’ouest du Carmel, juste avant d’entrer à Haïfa par le sud, se trouve une petite communauté d’artistes qui compte de nombreux studios et galeries d’artistes fascinants. Vous pourrez y savourer un repas dans l'un des cafés pittoresques et vous promener de studio en studio en rencontrant les artistes.


Haïfa

Haïfa est de loin la plus grande et la plus célèbre des villes du mont Carmel; c'est la troisième plus grande ville d'Israël. Elle est construite sur les pentes du mont Carmel et au pied du mont entre le mont et la mer. C'est un port maritime majeur utilisant la grande baie naturelle de Haïfa. La ville compte une population multiraciale et multiculturelle avec de nombreux excellents musées, des plages, une colonie allemande historique, un téléphérique jusqu'au sommet du mont Carmel et de nombreuses autres attractions. Haïfa abrite le seul train souterrain du pays ; il s’agit d’un funiculaire souterrain doté d’une voie et de six stations sur la pente du mont. Carmel.

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