A propos de cet endroit

Muhraka; Muhraqa ou corne du Carmel est le nom d'un monastère carmélite situé sur le versant sud du mont Carmel, à environ 27 km d'Haïfa, à 497 mètres d'altitude. C'est là, sur cette haute crête, surplombant les collines de la Basse Galilée, que s'est déroulée la bataille ou le conflit biblique entre le prophète Élie et les prophètes païens de Baal.


Muhraka dans la Bible

Le site est décrit dans les Rois I comme le lieu où Elie persuada le roi Achab de rejeter les prophètes païens en les défiant lors d’un concours afin de voir qui pourrait provoquer un incendie. Les prophètes de Baal échouèrent mais Élie réussit à provoquer un feu du ciel sur l'autel, brûlant le sacrifice, le bois et la pierre et le nommant «Lieu de brûlage». Par la suite, les faux prophètes furent conduits au loin et assassinés.


Le site religieux de Muhraka

Depuis le XIIème siècle, le site sur le mont Carmel, étant le site de l’autel d’Elie, a été visité par des pèlerins chrétiens, juifs et musulmans. Depuis plus de 100 ans, le site appartient à l'ordre des Carmélites et leur monastère est nommé d'après leur patron, le prophète Élie. La chapelle actuelle, construite en 1883, a été construite sur une ancienne structure de Croisés qui marquait le site de l’autel d’Elie. L'autel de la chapelle est fait de douze pierres en référence aux douze pierres utilisées par Élie pour construire son autel. On trouve également sur le site une statue en pierre blanche d'Elie avec son épée prêt à tuer l'un des prophètes païens. Le monastère de Muhraka est entouré d'une réserve naturelle et offre une vue sur la plaine d'Esdraelon, le sud de la Galilée et le ruisseau Kishon. Non loin de là se trouvent un certain nombre de ruines antiques, dont Chirbet-ed-Dawabe et Sumaka, toutes deux de l'époque byzantine. A proximité, se trouve également le monastère de Stella Maris, siège carmélite établi sur le site où Elijah aurait vécu et à proximité de la grotte où il aurait médité.

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