A propos de cet endroit

Massada est un affleurement rocheux spectaculaire émergeant du paysage plat du désert de Judée dans le sud d'Israël. Le plateau rocheux surplombe la mer Morte à seulement 20 km et culmine à environ 400 m. Son sommet au plateau rocheux plat s'étend sur environ 500 m et comprend des falaises abruptes. Ce sommet de falaise isolé occupe une place particulière dans l’histoire de la région et  l’histoire juive en raison de deux événements majeurs. La place de Massada dans l’histoire et les découvertes archéologiques inestimables qui y ont eu lieui lui ont valu le statut de patrimoine mondial de l’UNESCO.


Forteresse du palais d’Hérode à Massada

Entre 37 et 31 avant J.-C. Hérode le Grand (73 avant JC-4av. J.-C.), le roi de Judée, nommé à Rome, fit construire une immense forteresse au sommet de cet affleurement élevé et reculé. Il fit construire le complexe qui servirait de refuge en cas de révolte. Cet incroyable ensemble de structures comprenait de vastes entrepôts, des postes de garde, des citernes d’eau, le bureau du commandant, des tours de guet, un bain public et des palais élaborés pour le roi.

Le palais du nord est particulièrement impressionnant, construit sur le bord du plateau sur trois terrasses descendantes. Le palais occidental est la plus grande structure du sommet avec 3700 m². Aujourd'hui, nous pouvons encore voir des parties des mosaïques et des peintures murales anciennes qui décoraient le bain et les palais. Grâce à son emplacement isolé et à son climat sec, une grande partie de la forteresse d'origine a survécu.


Le siège de Massada

Le deuxième événement important sur Massada a eu lieu pendant la première guerre judéo-romaine (66 av. J.-C.-73 ap. J.-C.). Un groupe de rebelles juifs désireux de préserver leur liberté se retranchèrent au sommet du plateau de Massada. Ils habitèrent ce qui restait de la forteresse abandonnée d’Hérode et profitèrent des excellentes fortifications et de l’emplacement inaccessible pour les protéger des Romains. Les Juifs de Massada devinrent la dernière forteresse contre les Romains. Ceux-ci assiégèrent Massada et utilisèrent toute leur force militaire pour tenter d'escalader les falaises abruptes.

À la fin, les Romains construisirent une rampe de terre sur le flanc ouest de Massada afin de pouvoir rapprocher leurs béliers et leurs machines militaires des murs fortifiés qui entouraient le sommet. Une fois qu'ils réussirent finalement à briser les murs fortifiés, les Romains découvrirent que les 960 Juifs s'étaient suicidés plutôt que d'être capturés, torturés, réduits en esclavage ou contraints d'abandonner leur religion. Massada est devenue un symbole de l'héroïsme, du martyre, du courage désintéressé, de la détermination juive et de l'engagement en faveur de la liberté de la nation juive.


Visite de Massada

Aujourd'hui, les visiteurs peuvent profiter d'un centre d'accueil situé à la base de Massada, où se trouvent un petit musée, une aire de restauration et un magasin de souvenirs. De là, vous pourrez prendre un téléphérique jusqu'au sommet. Alternativement, il est possible de grimper le «Sentier des serpents», un sentier sinueux qui remonte la face de Masada. Au sommet de Massada, les visiteurs pourront découvrir les nombreuses structures mises au jour dans la forteresse d'Hérode et profiter de la vue imprenable sur le désert et la mer Morte.

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