Fortaleza del Desierto de Judea

Acerca de este lugar

Masada es un espectacular afloramiento rocoso que se levanta sobre el paisaje plano del Desierto de Judea en el sur de Israel. La meseta rocosa domina el Mar Muerto a solo 20 km de distancia y tiene una altura de aproximadamente 400 m con una cima plana de meseta de roca que cubre aproximadamente 500 m en un área con acantilados empinados en cada lado. Este acantilado aislado ocupa un lugar especial en la historia de la región y en la historia Judía debido a dos eventos importantes. El lugar de Masada en la historia y los hallazgos arqueológicos inestimables que se encuentran aquí le han otorgado el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO


La Fortaleza del Palacio de Herodes en Masada

Entre el 37 AC y el 31 AC, Herodes el Grande (73 AC-4 AC), el Rey de Judea, nombrado por Roma, construyó una enorme fortaleza palaciega en la cima de este alto y remoto afloramiento rocoso. Hizo construir el complejo como refugio en caso de una revuelta. Este increíble complejo de estructuras incluía enormes almacenes, casas de vigilancia, cisternas de agua, la oficina del comandante, torres de vigilancia, una casa de baños y palacios elaborados para el rey.

El Palacio del Norte es particularmente impresionante, construido en el borde de la meseta en tres terrazas descendentes. El Palacio Occidental es la estructura más grande en la cumbre que cubre 3700 m². Hoy todavía podemos ver partes de los antiguos mosaicos y murales que decoraban la casa de baños y los palacios. Gracias a la ubicación remota y al clima seco, gran parte de la fortaleza original ha sobrevivido.


El Asedio de Masada

El segundo evento importante en Masada tuvo lugar durante la Primera Guerra Judío-Romana (66 AC-73 DC). Un grupo de rebeldes Judíos desesperados por preservar su libertad se atrincheró en la cima de la meseta de Masada. Habitaron lo que quedaba de la fortaleza abandonada de Herodes y aprovecharon las excelentes fortificaciones y el lugar inaccesible para protegerse de los Romanos. Los Judíos de Masada se convirtieron en el último baluarte contra los Romanos. Los Romanos mantuvieron a Masada bajo asedio y usaron toda su fuerza militar para tratar de escalar los escarpados acantilados.

Al final, los Romanos construyeron una rampa de tierra en el flanco occidental de Masada para que pudieran acercar sus arietes y máquinas militares a las murallas fortificadas que rodeaban la cumbre. Una vez que lograron romper las murallas fortificadas, los Romanos descubrieron que todos los 960 Judíos se habían suicidado en lugar de ser capturados, torturados, esclavizados u obligados a abandonar su religión. Masada se convirtió en un símbolo de heroísmo, martirio, valentía desinteresada, determinación Judía y compromiso con la libertad de la nación Judía.


Visitando Masada

Hoy los visitantes pueden disfrutar de un centro de visitantes en la base de Masada, donde hay un pequeño museo, un patio de comidas y una tienda de recuerdos. Desde allí puede tomar un teleférico hasta la cima. Alternativamente, es posible caminar por el "Camino de la Serpiente", un camino que se retuerce y serpentea hacia arriba hacia Masada. En la parte superior de Masada, los visitantes pueden recorrer las numerosas estructuras excavadas de la fortaleza de Herodes y disfrutar de las impresionantes vistas panorámicas del desierto y del Mar Muerto.

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