Acerca de este lugar

Qumran es un sitio ubicado a unos 16 km al sur de Jericó en una meseta seca a solo 1.5 km de la costa noroeste del Mar Muerto en el Desierto de Judea. El sitio ha sido excavado y los hallazgos muestran que Qumran fue hogar de los miembros de la Secta Esenia del siglo II AC. Hoy el sitio arqueológico está protegido dentro del Parque Nacional de Qumran. Además de los descubrimientos arqueológicos en Qumran, también es el asentamiento más cercano al sitio donde se encontraron los Rollos del Mar Muerto.


El Sitio Arqueológico de Qumran

La excavación de Qumran proporcionó información invaluable sobre las vidas de la Secta Esenia. Eran una secta derivada del Judaísmo y su grupo prosperó en los siglos II-I AC. Las comunidades Esenias vivían aisladas y se abstuvieron de todo placer sensual para perseguir su espiritualidad. Esto hizo de Qumran el hogar perfecto para la secta. Aquí estaban completamente aislados del resto de la sociedad y podían dedicarse al estudio religioso.

La excavación en Qumran descubrió un scriptorium, una sala dedicada a los textos religiosos. La habitación contenía estructuras que se suponía que estaban escribiendo, bancos con tinteros de cerámica y lámparas de cerámica para que los escribas pudieran incluso trabajar de noche. Los fragmentos de cerámica encontrados en el scriptorium eran del mismo tipo único que la cerámica encontrada con los Rollos del Mar Muerto. Esto llevó a los expertos a creer que los Esenios eran quizás los escritores de los Rollos del Mar Muerto y que los pergaminos constituían la biblioteca Esenia.

Otras estructuras excavadas incluyen un largo comedor donde los miembros de la secta comían sus comidas comunales. En la sala adyacente se encontraron 1.000 antiguos recipientes para servir, incluyendo platos, tazas y cuencos. El asentamiento excavado tiene numerosas mikvot (baños rituales) donde los miembros de la secta realizarían rituales de limpieza. Las grandes grietas en las estructuras probablemente fueron causadas por un terremoto en el 31 AC. La excavación arqueológica también descubrió un extenso cementerio donde se encontraron 1,200 tumbas.

Los Esenios sobrevivieron en el duro clima desértico gracias al suministro de agua del arroyo Qumran y del arroyo Eynot. Canalizaron el agua de la corriente hacia los embalses e incluso la usaron para regar la tierra donde cultivaban dátiles y criaban animales.

Los visitantes del Parque Nacional de Qumran pueden ver una exposición de hallazgos arqueológicos y una exhibición que ilustra la historia de Qumran. Hay una breve película de introducción, un museo y una visita al sitio de excavación. Los visitantes del parque siguen el antiguo acueducto que habría traído agua a la comunidad Esenia. El camino lleva a los visitantes más allá del comedor excavado, scriptorium, cocina, sala de reuniones, baños rituales, torre de vigilancia, establos y taller de cerámica. Desde una plataforma de observación puede obtener una vista del Arroyo Qumran y varias cuevas donde se descubrieron los Rollos del Mar Muerto.


Los Rollos del Mar Muerto de Qumran

En 1946/47 y en 1956, se descubrieron 981 manuscritos antiguos en tarros de barro en 11 cuevas cerca de Qumran. Los rollos se remontan a los siglos III-I AC y son los textos Hebreos más antiguos encontrados en Tierra Santa. La mayoría de los rollos están escritos en Hebreo, pero otros están escritos en Arameo y Griego. Los textos están escritos en papiro y uno en cobre. Entre los textos están representados todos los libros del Antiguo Testamento, excepto Ester. No se encontraron textos del Nuevo Testamento. Los Rollos del Mar Muerto proporcionaron información invaluable sobre los primeros textos Bíblicos y la vida Judía durante la era Bíblica. Su importancia es histórica, lingüística y religiosa. Hoy los rollos se han conservado y se exhiben en el Santuario del Libro en el Museo de Israel en Jerusalén.

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