A propos de cet endroit

L’église Sainte-Catherine est située dans l’enceinte de l’église de la Nativité à Bethléem. Il s’agit de l’église paroissiale de Bethléem faisant partie d’un monastère franciscain. C’est l'une des principales attractions de la ville  se dressant sur le site où Jésus apparut devant Sainte Catherine d'Alexandrie au IVème siècle et où il prédit son martyre. L'église catholique et son monastère franciscain présentent des éléments provenant de structures de différentes périodes de l'histoire. Elle fait partie d'un site du patrimoine mondial classé par l'UNESCO.  C’est là qu’est donnée la messe du 24 décembre, à l’occasion du réveillon de Noël, retransmise en direct dans le monde entier à des millions de chrétiens.


Histoire de l’église Sainte-Catherine de Bethléem

Sur ce site, un sanctuaire fut dédié en 1347 à Sainte Catherine. En 1882, la structure fut élargie grâce au financement de l'empereur d'Autriche. Elle comprenait des éléments d'une église de Croisés datant du XIIème siècle ainsi que du sanctuaire Saint-Jérôme datant du Vème siècle qui s'y trouvait autrefois. L'église et plus particulièrement le cloître ont été redessinés en 1948 par le célèbre architecte Antonio Barluzzi. En 2013, elle fut agrandie pour accueillir davantage de fidèles.


Sainte Catherine d'Alexandrie


Sainte Catherine a vécu au IVème siècle dans la ville égyptienne d'Alexandrie. C'était une princesse et une érudite qui adopta le christianisme après avoir eu une vision de la Vierge Marie et de l'enfant Jésus. Elle est connue pour avoir converti de nombreuses personnes au christianisme à l'âge de 14 ans. Elle fut martyrisée à l'âge de 18 ans par l'empereur romain Maxence à une époque où les Romains persécutaient les chrétiens. On la suspendit à une roue à pointes après avoir l’avoir décapitée. De Sainte-Catherine, d’où le nom de la «roue de Catherine». Des anges emmenèrent son corps au mont Sinaï (mont Sainte-Catherine) où sont conservées ses reliques. Sainte-Catherine est vénérée principalement par l'Église orthodoxe orientale et elle est célébrée 25 novembre.


Qu’y a-t-il à voir dans l'église Sainte-Catherine de Bethléem


À l’entrée de l’église, vous pourrez admirer de magnifiques arches incorporées au cloître Saint Jérôme datant de l’époque des Croisades. Il est possible d'entrer dans l'église Sainte-Catherine par le transept nord; les grottes souterraines, via l’église de la Nativité adjacente et le cloître Saint-Jérôme de l’église. Cette grande église est dotée d’une nef et de deux allées avec un choeur surélevé. Le magnifique vitrail qui crée la toile de fond de l'autel principal a été ajouté en 2000 et représente la scène de la Nativité. Sur le toit de l'église se trouve une statue de Sainte Catherine. La conception du cloître de Barluzzi intègre une colonne et les châpiteaux du monastère du XIIe siècle. Au centre du cloître se trouve une statue de saint Jérôme. Le sanctuaire d'origine, qui ne faisait autrefois qu'une petite partie du monastère franciscain, fait maintenant partie de l'autel dédié à Sainte Catherine. On trouve également un autel dédié à Marie où vous pourrez voir une statue de l’enfant Jésus datant du XVIIIème siècle. L'église est reliée à l'église de la Nativité adjacente par un passage souterrain.


Les grottes sous Sainte Catherine


Le point culminant d’une visite à Sainte-Catherine est  celle des grottes souterraines. Des marches conduisent sous l’église à des grottes abritant plusieurs sanctuaires et tombes anciennes. Un passage mène des grottes à l'église voisine de la Nativité. Ste Paula, sa fille Eustochium et St Jérôme font partie des personnes enterrées dans les grottes. C'est dans l'une de ces grottes que Saint Jérôme aurait traduit la Bible du latin à la langue vernaculaire.

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