A propos de cet endroit

La Place de la Mangeoire est l'une des principales attractions de Bethléem, une ville palestinienne de Cisjordanie située à 10 km au sud de Jérusalem. La place est flanquée de deux autres attractions principales: l'église Sainte-Catherine et l'église de la Nativité. Cette place tire son nom de l'église voisine de la Nativité qui comporte la grotte la Nativité (la «mangeoire») où Jésus est né, bien que la place elle-même ne soit pas mentionnée dans la Bible. En tant que cœur de la vieille ville de Bethléem, la Place de la Mangeoire est le centre de toutes les activités touristiques et le point de départ de la plupart des visites de Bethléem. C’est également le site de nombreux événements tout au long de l'année. Sur le côté de la place se trouve l'église de la Nativité datant du IVème siècle; l’Église Sainte-Catherine; la mosquée d'Omar; le bâtiment de la municipalité de Bethléem;  des magasins de souvenirs et le Bethlehem Peace Center.

À l'époque ottomane, cette place était un espace ouvert utilisé comme marché de produits frais et de bétail. En 1929, le marché a été déplacé vers un nouvel emplacement dans la vieille ville. Entre 1998 et 2000, la place a été rénovée. La Place de la Mangeoire est une rue piétonne depuis les récentes rénovations et est un lieu de rencontres pour les touristes et les locaux. Elle est plantée d’arbres donnant de l’ombre, et dispose de bancs et de fontaines.


Veillé de Noël à Bethléem

La veille de Noël, des chrétiens du monde entier se rassemblent pour célébrer la naissance du Christ sur le site de la Nativité. Une messe de minuit a lieu à l'intérieur de l'église de la Nativité, à côté de la place de la Mangeoire, tandis que le service est diffusé sur des écrans géants. La messe de minuit est également diffusée dans le monde entier à des millions de chrétiens. Un énorme arbre de Noël se dresse au centre de la place et la foule chante des chants de Noël et prie. Noël y est célébré trois fois par an; Le 25 décembre; Le 7 janvier pour les chrétiens orthodoxes et le 19 janvier selon la tradition chrétienne arménienne.

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