Le Sycomore de Zachée, Jéricho

A propos de cet endroit

Le sycomore de Zachée est l’une des principales attractions touristiques de Jéricho en raison de son rôle dans un événement célèbre du Nouveau Testament. Les visiteurs se rendrong à Jéricho, à environ 10 km au nord de la mer Morte, sur les terres de l'Autorité palestinienne en Cisjordanie, pour voir cet arbre ancestral.


L'arbre se trouve à une intersection majeure à Jéricho. Bien que l'arbre ne soit peut-être pas celui que Zachée a escaladé la tradition locale a donné à cet arbre le nom de Zachée. Les tests effectués sur l'arbre ont montré qu'il a plus de 2 000 ans et qu'il se situe dans le même décor que le sycomore biblique.


L’histoire biblique du sycomore de Zachée


Luc 19: 1-10 raconte comment Jésus entra dans Jéricho accompagné de la foule. Le riche percepteur d’impôts Zachée, qui était présent,  voulait également jeter un coup d’œil à ce célèbre nouveau chef spirituel. Cependant, il était trop petit pour voir par-dessus la foule. Zachée courut devant lui et monta sur un figuier sycomore d’où il était sûr de voir Jésus à son passage.


Quand Jésus atteignit l'arbre, il leva les yeux et appela Zachée de son nom, lui demandant de le rejoindre. Jésus dit à Zachée qu'il resterait chez lui cette nuit-là. La foule n'était pas contente et les gens commencèrent à parler entre eux en disant que Jésus passerait la nuit chez un pécheur. Zachée était riche, percevait des taxes pour les Romains occupants et prenait probablement trop d’argent à certaines occasions. Pour cette raison, le peuple de Jéricho ne l’aimait pas et le considérait comme un pécheur.


Zachée se tint alors devant Jésus et lui offrit la moitié de ses biens en cadeau aux pauvres et pour dédommager les personnes qu’il avait trompé de quatre fois le montant perçu. Jésus dit "Aujourd'hui, le salut est arrivé dans cette maison, car cet homme aussi est un fils d'Abraham."


L'histoire enseigne plusieurs leçons. Nous voyons Zachée faire de grands efforts pour voir Jésus, même en grimpant à un arbre, ce qui était plutôt indigne pour ce petit responsable du gouvernement. Jésus voit l'intérêt de Zachée pour l'émissaire de D.ieu. L'histoire est un autre exemple de Jésus tendant la main à un pécheur et offrant son salut.

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