A propos de cet endroit

Le Wadi Rum (vallée de la Lune) est une région désertique sauvage située au sud de la Jordanie, à 60 km à l’est de la ville portuaire jordanienne de la mer Rouge, Aqaba. La vallée couvre environ 778 km² et est réputée pour son magnifique paysage de grès et de roches granitiques. C’est le paysage désertique que vous voyez dans les films et les livres de contes, avec ses canyons spectaculaires, ses dunes de sable, son ciel nocturne dégagé et ses petites communautés bédouines isolées. L'oxyde de fer donne au paysage sa teinte rougeâtre et des millions d'années d'inondations, de vents et de tempêtes de sable ont érodé et creusé des gorges,  des arches naturelles et des tours de grès.

La présence humaine dans le Wadi Rum remonte à 12 000 ans : on le sait grâce aux inscriptions et aux peintures laissées sur les rochers du désert. Il y a des milliers d'années, le Wadi Rum faisait partie des anciennes routes commerciales de la péninsule arabique et de l'Afrique à la Méditerranée et à la Syrie. Aujourd'hui, la majorité de la communauté bédouine du Wadi Rum vit dans le village de Rum, le seul établissement situé dans la zone protégée. 

Les Bédouins locaux conservent leurs coutumes traditionnelles mais sont également impliqués dans l'industrie du tourisme et proposent des séjours d'une nuit, des expériences culturelles et les services de guides dans le désert.

Le paysage accidenté du Wadi Rum peut être exploré à dos de chameau, à pied ou en excursion en jeep, mais il est également possible de faire de l'escalade, de la montgolfière ou d’observer les étoiles. Il y a beaucoup de choses à voir et à faire dans le Wadi Rum avec des points d'intérêt comprenant plus de 40 000 peintures rupestres et inscriptions préhistoriques; des ruines anciennes abandonnées et d'étranges formations rocheuses façonnées par les éléments.


Le Wadi Rum et Lawrence d'Arabie

T. E. Lawrence a présenté le Wadi Rum au monde occidental par le biais de ses écrits. Lawrence (Lawrence d'Arabie) a servi d'officier britannique dans la région et, pendant la Première Guerre mondiale, a aidé le prince Faisal Bin Hussein à participer à la révolte arabe de 1917 contre les Ottomans. Lawrence décrivait le Wadi Rum comme «… vaste, sans fin et semblable à D.ieu…». La sortie du film «Lawrence d'Arabie» des années 1960 a attiré l'attention du grand public sur le Wadi Rum, qui a commencé à attirer un flux constant de touristes.


Le Wadi Rum: toutes les activités

Jabal Umm ad Dami est le point culminant du Wadi Rum et de toute la Jordanie, ce qui en fait une destination prisée des randonneurs et des alpinistes. Au Canyon Khazali et à Anfishiyyeh, on trouve d'anciennes inscriptions sur les parois rocheuses. Les impressionnantes inscriptions Anfishiyyeh comprennent des pétroglyphes nabatéens et thamudiques ainsi que des représentations d'une caravane de chameaux.

Jabal Ram est une arête monolithique et Jebe Burdah (grand pont de roche) est la plus haute des arches naturelles de Wadi Rum; vous pouvez monter au sommet pour une vue imprenable. Jebel Umm Fruth (moyen pont de roche) est l’une des formations rocheuses les plus uniques du Wadi Rum et l’une des plus photographiées. Ce pont de pierre naturelle de 15 m de haut surplombe les visiteurs. Les sept piliers de la sagesse ont été nommés par Lawrence dans ses écrits. La formation rocheuse semble avoir sept piliers naturels.

Pour en savoir plus sur la légende de Lawrence d’Arabie, visitez la Maison de Lawrence. Près de l’entrée de Wadi Shalalah se trouvent les Sources de Lawrence, nommées en hommage au légendaire Lawrence d’Arabie. Le canyon de Barrah, long de 5 km, est souvent visité lors de visites et propose de l’escalade, des randonnées ou des balades à dos de chameau.


Visiter le Wadi Rum, en Jordanie

Les visiteurs d'Israël qui se rendent à Petra ou à Aqaba peuvent souvent inclure le Wadi Rum dans leur itinéraire et il est également possible de passer la nuit dans un camp du désert. Une partie de la beauté du Wadi Rum vient de la façon dont la lumière du soleil joue sur les rochers créant des nuances dramatiques de rouge, d’or et de jaune. Le désert intact et intemporel est particulièrement à couper le souffle au lever ou au coucher du soleil. Bien que le Wadi Rum puisse être visité toute l'année, il est préférable de le visiter entre septembre et novembre ou en mars et mai, lorsque les températures sont moins élevées.

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