A propos de cet endroit

L'amphithéâtre romain de Césarée fait partie du parc national de Césarée englobant les vestiges de l'ancienne capitale de la ville portuaire de la Judée romaine. La ville a été créée par Hérode le Grand en 25 avant JC sur une bande de côte située entre Haïfa et Tel Aviv. L'amphithéâtre était l'une des nombreuses structures construites par Hérode dans le cadre de sa grande ville et est la plus ancienne du genre dans l'est de la Méditerranée.


Bien qu'il ait subi de nombreux changements, réparations et rénovations, le théâtre a survécu et est toujours utilisé aujourd'hui. L'amphithéâtre est considéré comme un lieu prestigieux pour les représentations de stars israéliennes et internationales. Parmi les stars internationales qui ont joué à Césarée, on trouve : les Pixies; Foreigner, Macy Gray; Alanis Morissette; Bjork; Eric Clapton et Bryan Adams.


Structure du théâtre de Césarée


Construit face à la mer, le théâtre dispose de rangées de sièges en demi-cercle en face de la scène de spectacle. La scène aurait été décorée de colonnes et de statues laissant une vue dégagée sur la mer. Le théâtre mesure 100 m de diamètre et son demi-cercle de sièges en pierre peut accueillir 4 000 personnes. Les archéologues ont mis au jour des preuves de modifications apportées à la structure au fil des ans, notamment un sol en plâtre coloré de la période hérodienne sous un sol en marbre postérieur.


Histoire de l'amphithéâtre romain de Césarée

En 31 av. J.-C., César offrit la petite ville de la Tour de Straton à Hérode le Grand. Hérode a renommé la ville « Césarée Maritime » en l'honneur de son empereur. Il passa les 10 à 20 prochaines années à construire une magnifique ville portuaire qui comptait désormais 100 000 habitants et était l'un des ports les plus célèbres du monde antique. Parmi les structures se trouvaient des temples, des palais, des bains et l'amphithéâtre. Pendant les 500 années qui suivirent, le théâtre fut utilisé pour présenter des pièces classiques grecques et romaines, des événements sportifs et des combats de gladiateurs.


Le théâtre survécut à la période byzantine et au IVe siècle, la zone de fut inondée afin de permettre la présentation de batailles navales et de jeux d'eau aquatiques. La ville commença à se détériorer au VIIème siècle après la conquête musulmane. Les Croisés prirent Césarée et ils furent suivis au XIIIème siècle par les Mamelouks qui détruisirent la plupart des structures. Le théâtre et la ville se sont lentement ensevelis sous le sable de la côte. Après la guerre d’Indépendance de 1949, les ruines anciennes désertes furent excavées et les fondations des ruines romaines et datant des Croisés furent découvertes. Des travaux de restauration et de réparation furent effectués sur l'amphithéâtre, dont une grande partie avait survécu, y compris la plupart des travaux de maçonnerie réalisés sous Hérode.

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