Acerca de este lugar

El Desierto de Judea es un paisaje natural que se extiende desde las colinas de Judea a 1.000 m sobre el nivel del mar hacia el oeste hasta el Mar Muerto a 400 m sobre el nivel del mar en el este. Judea se encuentra con el desierto de Negev en el sur. El desierto de Judea está marcado por un desierto árido, montañas, terrazas y escarpes en lugar de rodar dunas de arena. La escarpa final cae abruptamente hacia el Mar Muerto y el Valle de Jordania. El desierto está surcado por una serie de valles (wadis) y tiene profundos barrancos que atraviesan la roca. Hay varios exuberantes oasis y arroyos.

A pesar de ser un entorno tan hostil, los colonos han hecho que el "florecimiento del desierto" cree comunidades prósperas en Arad, Jericó y Ma’ale Adumim. Y no es solo en los tiempos modernos que los humanos han hecho del desierto un hogar. Los restos arqueológicos muestran que el Desierto de Judea fue poblado desde la Edad Calcolítica (3500 AC). Durante la revuelta de Bar Kochba del año 132 DC, los Judíos de Judea se rebelaron contra los Romanos en el desierto de Judea.


Los Monasterios del Desierto

La belleza escarpada del desierto y los tranquilos alrededores, lejos de la civilización, ofrecieron aislamiento a los monjes Bizantinos durante los siglos V y VI. En un momento hubo hasta 65 monasterios en el desierto y hoy en día hay varias ruinas de estos monasterios antiguos. El Monasterio de Mar Saba fue el más grande en el desierto de Judea, construido en 483 DC. La mayor parte del monasterio fue destruido por un terremoto en 1834. El Desierto de Judea incluso sirvió como un retiro en la Biblia.


El Desierto de Judea en la Biblia

En el Antiguo Testamento, el terreno remoto e inaccesible del desierto sirvió de refugio para David durante su huida de Saúl y cuando su hijo Absalón se rebeló contra él (Salmo 63: 1). También podemos leer sobre las seis ciudades Bíblicas en el desierto de Judea durante la era del Antiguo Testamento, incluyendo a Ein Gedi y la "ciudad de la sal".

En el Nuevo Testamento leemos acerca de Jesús entrando al desierto por 40 días y 40 noches. Fue aquí, en el desierto de Judea, en el Monte de la Tentación, que el diablo trató de tentar a Jesús de Dios. La ciudad del desierto de Jericó está presente varias veces en el Antiguo y el Nuevo Testamento.


Visitando el Desierto de Judea

Los visitantes a menudo van al desierto de Judea en excursiones en jeep, para seguir los numerosos senderos y para ver la flora y fauna únicas. En la primavera, el desierto se llena de hierbas silvestres y flores silvestres. Los deportes extremos también son populares en el desierto, como subir las colinas empinadas. Hay algunos lugares para visitar en la zona, pero la atracción principal es el impresionante paisaje desértico.


Masada

Masada se encuentra en el extremo este del Desierto de Judea, donde se mezcla con el Desierto del Negev. Este alto afloramiento rocoso tiene una cima plana donde el Rey Herodes construyó su palacio fortaleza en el año 37 AC. Los restos del complejo de la fortaleza han sobrevivido y se pueden visitar a través de un teleférico a la cima. Las vistas desde este punto son impresionantes con vistas al Mar Muerto. El papel de Masada en la historia no terminó con Herodes. Unos 100 años más tarde, el monte fue el escenario de un enfrentamiento entre los Romanos y los Judíos durante la Primera Guerra Romano-Judía. Un grupo de Judíos se refugió en Masada y después de un largo asedio, los Romanos finalmente llegaron a la cima. Descubrieron que los Judíos se habían suicidado en lugar de ser capturados, asesinados o esclavizados por los Romanos.


Comunidades del Desierto de Judea

Arad es una pequeña ciudad Israelí no lejos del Mar Muerto. Su principal atractivo para los visitantes es ser base para explorar la región y su mercado semanal. Ma’ale Adumim es una ciudad israelí en Cisjordania. Es una ciudad residencial no muy visitada por turistas.


Qumran

Los Rollos del Mar Muerto fueron descubiertos cerca de Qumran, un antiguo asentamiento del desierto. Los visitantes pueden ver los restos arqueológicos de los primeros asentamientos y las cuevas donde se encontraron los rollos. Hoy los preciosos rollos se guardan en el Santuario del Libro en Jerusalén.


Qasr al-Yehud

El desierto de Judea se extiende hasta el río Jordán, a 10 km al este de Jericó, donde puede visitar Qasr al-Yehud. Se cree que el sitio bautismal Qasr al-Yehud fue donde San Juan bautizó a Jesús.


Jericó

Jericó es una ciudad antigua a unos 10 km al norte del Mar Muerto en el área de la Autoridad Palestina de Cisjordania. La ciudad se menciona en la Biblia y los hallazgos arqueológicos muestran evidencia de múltiples asentamientos a lo largo de los años que se remontan a 9,000 AC.


Monte de la Tentación

El Monte de la Tentación dominaJericó y los visitantes pueden tomar un teleférico hasta la cima para ver dónde Jesús fue tentado por el diablo. Hoy el Monasterio de la Tentación construido en la ladera de la montaña da la bienvenida a los visitantes.


Monasterio de San Jorge

El Monasterio de San Jorge está construido aferrado a un lado de un acantilado casi vertical. Las paredes de piedra pálida casi se mezclan con el color de las rocas y los edificios del monasterio están coronados por brillantes cúpulas azules. El monasterio domina Wadi Qelt.


Ein Gedi

Ein Gedi, en el borde del desierto cerca del Mar Muerto, es un kibutz y una reserva natural con senderos para caminar siguiendo los arroyos del desierto y una exuberante vegetación que nunca imaginó que pudiera encontrarse en el desierto. Otra reserva natural de Judea es Einot Tzukim.

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