Acerca de este lugar

Jerash es una ciudad en Jordania ubicada a 48 m al norte de la capital Jordana, Amman, en las colinas Bíblicas de Galaad. La ciudad moderna ha crecido junto a los restos de una antigua ciudad que se remonta al primer milenio antes de Cristo, cuando el asentamiento se llamaba Garshu. El nombre fue cambiado más tarde por los Romanos a Garasa y, finalmente, al nombre Árabe actual de Jerash. Los restos de la antigua ciudad sólo pueden rivalizar con los de Petra y Jerash es considerado uno de los ejemplos más grandes y mejor conservados de una ciudad provincial Romana fuera de Italia.


Historia de Jerash

En el 63 AC, el General Romano Pompeyo conquistó a Jerash de los Griegos. La ciudad creció y ganó importancia como una parada a lo largo de las rutas comerciales. En su apogeo, Jerash fue el hogar de unos 25,000 residentes. Jerash tuvo su época dorada con los Griegos y luego con los Romanos cuando fue una de las diez ciudades Romanas conocidas como la Liga de Decápolis. Esta liga de ciudades semiautónomas se menciona en la Biblia. Durante la era Bizantina, Jerash se volvió predominantemente Cristiana y se construyeron muchas iglesias. Siguiendo a los Cristianos, Jerash fue tomada por los Persas y luego por los Musulmanes en el siglo séptimo. Un terremoto en el siglo VIII dejó la ciudad inhabitable y fue abandonada. La antigua ciudad quedó oculta por la arena del desierto hasta que fue redescubierta en el siglo XIX y excavada a mediados del siglo XX.


Qué ver en Jerash

La ciudad moderna de Jerash y las antiguas ruinas están separadas por Wadi Jerash con la ciudad moderna al este. La cuidadosa planificación urbana ha impedido que la ciudad moderna invada los sitios antiguos. Al visitar las antiguas ruinas de Jerash, lo primero que se ve es la enorme Puerta del Sur; un arco triunfal con tres aberturas. La puerta de entrada se construyó en previsión de una visita de Adriano en 130 DC. El hipódromo fue construido en el siglo II para grandes eventos, carreras de carros y carreras de caballos. El hipódromo mide 245 m por 52 m y podría albergar a 15.000 espectadores. Hoy en día hay representaciones de disfraces de batallas Romanas y carreras de carros.

Continuando hacia la ciudad, está el Templo de Zeus, que se encuentra en el extremo sur de la calle principal de la ciudad, el Cardo, flanqueado por filas de altas columnas. Desde el templo se puede contemplar una gran plaza con columnas; el antiguo Foro de Jerash, utilizado para reuniones públicas, reuniones especiales y eventos. No muy lejos del Foro de forma ovalada se encuentra el masivo y prístino Teatro Sur, un anfiteatro con capacidad para más de 3.000 espectadores. El anfiteatro fue construido en 81 DC-96 DC y todavía está en uso hoy en día. Desde el Foro, el Cardo se extiende hacia el norte por 800 m en dirección a una colina donde el Templo de Artemisa mira hacia la ciudad. Las columnas Corintias del templo, elaboradamente talladas, han sobrevivido. Otros sitios en la antigua Jerash incluyen el Teatro Norte construido en 165 DC y ampliado en 235 DC, es más pequeño que el Teatro Sur y probablemente se usó para reuniones gubernamentales.

Los restos antiguos continúan con un altar al aire libre, galerías abovedadas, antiguas fuentes, mercados, Ninfeo, casas de baños y más. El sitio cuenta con un museo y centro de visitantes. Entre las antiguas ruinas Romanas se encuentran los restos de más de 20 iglesias Bizantinas construidas en algún momento entre 368 DC y 611 DC. Entre las iglesias más interesantes se encuentran la Catedral, el lugar de culto Cristiano más antiguo de Jerash, construido en un antiguo templo pagano, el complejo eclesiástico de tres iglesias contiguas, la Iglesia de San Jorge y la Iglesia de San Juan Bautista, donde aún se puede distinguir algo del piso de mosaico original de la iglesia. La Iglesia de los Santos Cosmas y Damian cuenta con un magnífico piso de mosaico con imágenes de plantas, animales y santos.

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