La Iglesia de la Natividad

Acerca de este lugar

La Iglesia de la Natividad es el punto de referencia más importante de Belén y marca el lugar donde se llevó a cabo la natividad. Fue en Belén hace poco más de 2,000 años que María dio a luz al niño Jesús. Hoy en día, Belén es una ciudad próspera, en territorio de la Autoridad Palestina de Cisjordania, aproximadamente a 10 km al sur de Jerusalén, y la Iglesia de la Natividad es la principal atracción de la ciudad.


Historia de la Iglesia de la Natividad

La Biblia nos dice que María y José dejaron su hogar en Nazaret y viajaron a Belén. Los Romanos habían decidido realizar un censo y la gente tenía que viajar a su hogar familiar ancestral para registrarse. Como José era de la Casa de David y Belén era la ciudad de David, la pareja no tuvo más remedio que hacer el largo viaje a pesar de que María estaba embarazada. En los tiempos de Jesús, era común que las casas se construyeran cerca de una cueva que pudieran usar para albergar a sus animales. Cuando Mary y Joseph llegaron a Belén y no encontraron espacio disponible en la posada, se les ofreció pasar la noche en la cueva adyacente con los animales. Sin otras opciones, y Mary a punto de dar a luz se establecieron en el pesebre. Menos de un siglo después de la muerte de Jesús, los Cristianos habían identificado el lugar de su nacimiento como una cueva en Belén. En el siglo IV, el primer Emperador Romano Cristiano Constantino y su madre Helena encargaron la construcción de una iglesia que se construiría alrededor de la cueva sagrada de la natividad. La iglesia fue dedicada en el 339 DC. En el siglo VI, la iglesia sufrió daños por incendio y el Emperador Justiniano reemplazó a la iglesia por una más grande y ornamentada. En el 614, los Persas invadieron la Tierra Santa y destruyeron la mayoría de las iglesias. Afortunadamente, la Iglesia de la Natividad se salvó gracias a un mural en la iglesia que representa a los Reyes Magos (Tres Reyes Magos) que estaban vestidos con ropas Persas de sacerdotes Zoroastrianos. Los Cruzados llegaron a la Tierra Santa en el siglo XII y durante ese tiempo agregaron torres gemelas que no han sobrevivido y murales, de los cuales aún se pueden ver rastros. Dos reyes Cruzados fueron coronados en esta iglesia. En el siglo XVII, los invasores Turcos saquearon y dañaron la iglesia. En 1482 el Rey Eduardo IV de Inglaterra pagó un nuevo techo. En la década de 1800, la iglesia sufrió daños por terremotos y más tarde fue saqueada bajo el gobierno Otomano por su mármol y plomo, que se fundió para hacer balas. En 1847, la Estrella de Plata que marcó el lugar de la natividad fue robada, lo que provocó un conflicto internacional por el control de los sitios Cristianos de la Tierra Santa cuando los Franceses, los Otomanos Turcos y Roma lucharon por el poder. Al final, acordaron la custodia compartida de la Iglesia de la Natividad entre la Iglesia Armenia, los Católicos y los Griegos Ortodoxos. Los Griegos se convirtieron en custodios de la Gruta de la Natividad. En 2012, la Iglesia de la Natividad de Belén se agregó a la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO.


Qué Ver en la Iglesia de la Natividad

Cuando se acerque a la entrada de la iglesia, pasará por la Plaza del Pesebre y entrará por la Puerta de la Humildad. Esta puerta pequeña y baja fue diseñada para que los saqueadores no pudieran llevar sus carritos a la iglesia. También significa que todos aquellos que ingresan necesitan inclinarse cuando cruzan el umbral. El impresionante interior tiene paredes recubiertas de mosaico dorado. El espacio está dividido en cinco pasillos por 44 columnas pintadas. Una sección del piso de mosaico de la iglesia original del siglo IV todavía se puede ver a través de una abertura en las lajas. Las lámparas del santuario agregan un ambiente maravilloso a la iglesia y un techo abierto muestra las vigas de madera expuestas. En el pasillo sur hay una pila bautismal octogonal de la iglesia de Justiniano del siglo VI. La fuente habría estado una vez cerca del altar mayor. La iglesia tiene varios altares incluyendo el Altar de la Circuncisión, el altar mayor que presenta un iconostasio Ortodoxo tradicional y el Altar Armenio de los Tres Magos (Tres Reyes Magos). La Capilla Católica Romana del pesebre ha conservado parte de los capiteles y mosaicos del siglo XII. El principal punto de interés dentro de la iglesia es la Gruta de la Natividad. Se llega a la cueva descendiendo un pequeño tramo de escalones donde está consagrado el lugar del nacimiento de Jesús. El punto exacto donde nació está marcado por una hermosa estrella de plata en el suelo de mármol. Colgando sobre este lugar sagrado hay 15 lámparas de santuario.

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