A propos de cet endroit

Le jardin de Gethsémani est planté au pied du mont des Oliviers, face à la vallée du Kidron (Cédron) et aux remparts de la vieille ville de Jérusalem. Son nom signifie  en hébreu “presse à huile” et le jardin est planté d'oliviers, certains datant de plusieurs siècles. Ses arbres sont toujours cultivés pour leurs olives chaque année, exactement comme ils l'étaient à l'époque biblique.


Le jardin de Gethsémani dans la Bible

Dans l'évangile selon Jean, nous lisons comment Jésus est venu  prier dans le jardin de Gethsémani avec ses disciples après la dernière Cène. C'est là que Jésus fut trahi par Judas et arrêté par les Romains. Dans le jardin, Jésus était inquiet du sort qu'il savait l'attendre. On appelle aussi ce site le site de l'Agonie dans le Jardin ou l'Agonie du Christ. Jésus aurait bien connu le jardin. Il se trouve sur la route naturelle entre le mont du Temple et le village de Béthanie et il se serait souvent retiré dans cette oliveraie pour prier et méditer.


La grotte de Gethsémani

Au IVème siècle de notre ère, le jardin devint un site de pèlerinage et, bien que d’autres sites aient été proposés, le site actuel, que nous appelons le jardin de Gethsémani, correspond à la description biblique. Dans ce jardin, vous pourrez voir la grotte de Gethsémani (également appelée la grotte de la Presse à Olives) où Jésus et ses disciples ont pu dormir. La grotte de 190m² n'a pas changé depuis que Jésus y passa. Vous pourrez toujours voir où un trou dans le mur qui retenait une poutre en bois utilisée dans le processus de pressage des olives. Aujourd'hui, la grotte est utilisée comme chapelle. A proximité se trouve la tombe de Marie où la Vierge Marie, mère de Jésus aurait été enterrée.


L'église de Toutes les Nations

Aux abords du jardin se trouve l'église de Toutes les Nations (la basilique de l'Agonie) construite autour du rocher où Jésus pria lors de cette nuit fatidique. L'église a été conçue par Antonio Berluzzi et construite en 1924 grâce à des fonds de communautés chrétiennes du monde entier - d'où son nom. L'église est reconnaissable à son magnifique tympan en mosaïque dorée et colorée au-dessus de l'entrée représentant Jésus, ses apôtres et ses disciples. Une partie d'une église byzantine antérieure à ce bâtiment, qui existait au IVème siècle a été intégrée à la structure de l'église. Dans l'église, vous pourrez voir une partie du sol en mosaïque byzantine et le rocher où Jésus a prié.


Le jardin de Gethsémani est un site incontournable pour les visiteurs chrétiens. Même les papes venus en visite ont passé du temps dans le jardin et planté des oliviers. Le Jeudi Saint, au cours de la Semaine de la Passion, les pèlerins se réunissent pour prier dans le jardin des oliviers. Sous la conduite du franciscain Custode, ils se rendent en procession à Gallicantu, sur le mont Sion, où Jésus a passé la nuit après son arrestation.

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