Ville souterraine des Croisés d'Acre

A propos de cet endroit

De nombreux touristes visitent la vieille ville d'Acre sans se rendre compte qu'il existe une ville complète en-dessous des rues anciennes. La ville des Croisés d’Acre fut construite au XIIème siècle et détruite en 1291 lorsque les Mamelouks conquirent Acre et construisirent leur propre ville sur les ruines des Croisés. Après des fouilles minutieuses et des travaux de restauration, les visiteurs peuvent désormais visiter la ville des croisés d’Acre et admirer les immenses salles, passages, tunnels et chambres des Croisés. Malgré la structure et la taille impressionnantes de la ville des Croisés, les cartes trouvées dans la bibliothèque du Vatican montrent que seulement environ 4% de la ville des croisés d’Acre a été retrouvée. Acre est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.


Le port naturel d’Acre en faisait un point d’entrée privilégié pour la Terre Sainte et les pèlerins chrétiens sur la route de Jérusalem débarquaient souvent à Acre. Acre était le lien entre l'Europe médiévale et le Moyen-Orient. Des navires venus de tout le continent arrivèrent avec des cultures, des idées, des pèlerins et des marchandises étrangères. Acre (également connue sous les noms d’Aca, Akko, Akka, Acco ou Sainte Jean d’Acre) est l’une des plus anciennes villes du monde, située juste au nord de Haïfa, le long de la côte méditerranéenne israélienne. La ville a vu des conquérants aller et venir au cours des 4 500 dernières années (au moins). L’une des périodes les plus fascinantes de l’histoire d’Acre fut celle des Croisades.


Qui étaient les Croisés d'Acre?

LesC étaient des soldats monastiques chrétiens qui avaient pour mission de protéger la Terre sainte et de fournir un passage sécurisé aux pèlerins en visite. Les Croisés considéraient que Jérusalem était menacée par les musulmans. Ils firent quatre croisades en Terre Sainte pour tenter de protéger la terre du Christ pour les chrétiens. La première Croisade (1187-1099) fit de Jérusalem la capitale du royaume de Jérusalem. Les Croisés occupèrent Acre de 1104 à 1187, date à laquelle Saladin prit la ville. Avec l'aide de Richard Cœur de Lion, les Croisés reprirent Acre en 1191 après un siège de deux ans dans le cadre de la troisième croisade. Au cours de la troisième croisade, les chrétiens ne conservèrent pas leur place forte à Jérusalem et envisagèrent de transférer leur quartier général dans les nouveaux bâtiments des Croisés à Acre. De nouveaux planchers et de nouvelles ailes furent ajoutés au Centre Hospitalier original. Acre devint la capitale du deuxième royaume des Croisés (1191-1291). Sous les Croisés, Acre était connue sous le nom de Saint Jean d’Acre, en l'honneur de Jean-Baptiste, patron des Chevaliers Hospitaliers. Les chrétiens restèrent dans la ville jusqu'en 1291, lorsque les Mamelouks détruisirent la ville et expulsèrent tous les chrétiens. 

La ville resta en ruines pendant environ 500 ans jusqu'à l'arrivée des Ottomans. Les Turcs ottomans reconstruisirent la ville au-dessus des ruines des Croisades, laissant une ville cachée sous terre. Dans les années 50, les fouilles commencèrent  et aujourd'hui, la ville des croisés d'Acre est redevenue accessible.


Les Templiers


Les Templiers étaient un ordre moniste de Croisés militaires qui portaient des vêtements blancs avec une croix rouge. Ils s’établirent pour la première fois en Terre Sainte sur le mont du Temple de Jérusalem (d'où son nom - templiers). Quand Salah a-Din s'empara de Jérusalem en 1187, les Templiers s'installèrent à Acre où les Hospitaliers s'étaient déjà établis. Les Templiers construisirent leur forteresse dans la partie sud-ouest de la ville. La solide forteresse longeait le front de mer et l’entrée était protégée par deux grandes tours. Les Templiers et les Hospitaliers ne se voyaient pas toujours, mais leur destin était intimement lié. Lorsque les Mamelouks arrivèrent en 1291, les deux ordres de Croisés furent expulsés. Les Templiers creusèrent un tunnel reliant leur forteresse à l'ouest jusqu’au port à l'est. Le tunnel souterrain était une voie d’évasion possible s’ils étaient attaqués.

Sites de la ville des croisés d'Acre


Le jardin enchanté - Une visite de la ville des croisés d'Acre commence à l'entrée de la vieille ville lorsque les visiteurs entrent dans le Jardin Enchanté magique.  Il s’agissait de la cour d'entrée de la forteresse hospitalière. Il compte arbres anciens créant un auvent au-dessus d'une cour avec une fontaine centrale. Vous pourrez vous arrêter au centre d'accueil et voir un film d'introduction sur Acre et les Croisés. Alors l'aventure commencera. Les visiteurs recevront un audio guide et pourront entrer dans la ville souterraine des Croisés passant d'une salle à l'autre.


Citadelle (Royaume des Chevaliers) - Les Salles des Chevaliers de la forteresse des Hospitaliers se trouvent sous la citadelle ottomane. La Salle des Chevaliers abritait le quartier général des Hospitaliers. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent découvrir l'histoire d'Acre grâce à des présentoirs multimédias et à des expositions dans la citadelle d'Acre. Dans les salles de la citadelle, les visiteurs pourront assister à des démonstrations d’art et d’artisanat traditionnels du Moyen-Âge tels que le soufflage du verre, le tissage et l’artisanat du cuir.


La Cour de la Forteresse - Cet espace extérieur de 1 200 m² est entouré d'arches soutenant des escaliers menant aux étages supérieurs.


La Salle Nord (North Hall)- Ce vaste espace est divisé en six salles plus petites reliées par des arches et couvertes par un plafond à voûtes de tonneau de 10 mètres de haut. Les murs extérieurs font 3,5 mètres d'épaisseur. Une ouverture mène à la Salle des Piliers par un couloir de 3 mètres de large.


Le Hall des Piliers(Pillars Hall) - Dans cet espace impressionnant de 1 300 m², vous pourrez admirer des œuvres d'art, des démonstrations et des expositions archéologiques. Le plafond voûté est soutenu par des piliers de pierre carrés. Pendant la période des Croisés, le hall aurait été utilisé pour des réunions et comme espace de stockage.


La Belle Salle (Beautiful Hall) - Cet espace a été nommé par les fouilleurs qui admirèrent le travail de la pierre finement ciselé et les fenêtres cintrées. Les Croisés ont probablement utilisé cette salle comme lieu de repos public pour les pèlerins.


La Salle des Amphores à Sucre ( Sugar Bowl Hall)- Cette salle est un bâtiment de trois étages avec des réservoirs d’eau à l’étage inférieur, divisés en deux salles; le Sugar Bowl Hall est au deuxième étage. La salle tire son nom du sucre cristallin qui a été produit et stocké dans cette salle. Des ustensiles en terre cuite utilisés pour la production de sucre ont été trouvés dans la salle du Sugar Bowl Hall. Le sucre était une industrie majeure à l'époque.


Salle à manger (Dining Hall)- La salle à manger (salle des Colonnes) aurait été remplie de longues tables et de bancs où les chevaliers pouvaient manger ensemble. C'est l'une des pièces les plus impressionnantes du complexe des Croisés. Le hall de 10 mètres de haut est doté de trois superbes colonnes de pierre de 3 mètres de diamètre soutenant le plafond voûté. Il y a des chapiteaux joliment décorés. Louis VII se rendit à Acre lors de la deuxième croisade et il fut impressionné par le relief d'un lys sur le mur de la salle à manger des Croisés. Par la suite, le lys fut  incorporé dans les armoiries de la famille royale de Bourbon (fleur de lys).


Toilettes médiévales (Garderobe) - Les toilettes publiques des Croisés étaient constituées de rangées de sièges de toilettes qui se vidaient par des tuyaux dans les murs et aboutissaient dans une salle de collecte souterraine, puis dans le conduit d'égout municipal central.


Salle des Prisonniers (Prisoner’s Hall) - Des criminels furent détenus dans la salle des Prisonniers, dépourvue de fenêtres. Nous pouvons encore voir les trous profonds dans le mur où des chaînes auraient été attachées pour enchaîner les prisonniers.


Tunnel des Templiers - Aujourd'hui, il est possible de traverser le tunnel situé sous Acre, d'un bout à l'autre de la vieille ville, pour aboutir au petit port d'Acre. Le tunnel s'étend sur 350,5 mètres partant de l'ancienne forteresse des Templiers jusqu'au port , il a été taillé dans la pierre naturelle.

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